Otros tipos de generación

Fuentes de energía alternativas

La energía eléctrica se genera, transforma y distribuye. El primer paso, el de la generación, consiste en transformar una fuente de energía primaria (petróleo, carbón, agua, viento, sol, etc.) en energía eléctrica. Vamos a ver distintas fuentes alternativas de energía que, en la actualidad, son minoritarias en el mundo de la generación eléctrica.

 

Energía mareomotriz

La energía mareomotriz es la que aprovecha la energía generada por las mareas para producir electricidad. Se necesitan grandes desniveles de marea para producirse, lo que ocurre en pocos lugares del mundo. La energía mareomotriz es limpia, inagotable y silenciosa.

¿Cómo son las instalaciones mareomotrices?

La energía mareomotriz se obtiene mediante tres métodos.  

  • Presas de marea: utilizan la energía potencial que existe entre la diferencia de altura entre las mareas altas y bajas. Sus elementos principales son un dique de contención, una sala de máquinas –donde se encuentran las turbinas– y los generadores que producen la electricidad. 
  • Generadores de corrientes de marea: utiliza el movimiento del agua para convertir energía cinética en eléctrica. Su funcionamiento es similar a las turbinas eólicas. Es uno de los métodos más económicos y extendidos.
  • Energía mareomotriz dinámica: sistema de generación teórico. Consiste en construir grandes represas (entre 30 o 50 km de longitud) desde las costas hacia afuera. En este sistema interactúan las energías cinética y potencial. 

 

Ventajas de la energía mareomotriz

La energía mareomotriz es una fuente de energía limpia, renovable e inagotable. Además, no tienen ningún impacto visual ni acústico y reduce la dependencia de otros tipos de fuentes eléctricas más contaminantes. Sus instalaciones requieren un mantenimiento más económico que otras centrales.

 

Energía geotérmica

La energía geotérmica es una energía renovable que se obtiene mediante el calor que proviene del interior de la Tierra. Se manifiesta de forma natural mediante fuentes termales, géiseres o volcanes. Por lo general, se utiliza para refrigerar, calefaccionar, suministrar agua potable y generar electricidad. Existen tres tipos de recursos geotérmicos según su temperatura:

  • Alta temperatura: más de 150 .
  • Media baja temperatura: entre 30 y 150 .
  • Muy baja temperatura: menos de 30 .

 

¿Cómo es una central geotérmica?

Por lo general, este tipo de centrales se localizan sobre los yacimientos geotérmicos. El vapor geotérmico y el agua geotérmica se extraen a través de unos pozos productores. Una vez en la superficie, se separan. El vapor pasa a una central generadora, mientras que el agua se vuelve a inyectar al subsuelo. La fuerza del vapor ya seco activa una turbina que está conectada a un generador, produciendo electricidad. Después, el vapor se condensa y vuelve otra vez al suelo donde se somete a un proceso reciclable que le permite volver a calentarse.  

 

Ventajas de la energía geotérmica

La energía geotérmica es limpia, renovable, muy eficiente y tiene poco impacto en el paisaje. Además, no requiere combustible y solo emite vapor de agua. Las cubiertas de los pozos de producción evitan la contaminación en las aguas subterráneas. 

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